Предотвращение образования пищевых отходов Apeel 250 миллионов долларов от правительства Сингапура, Опры и Кэти Перри

Нарезанные фрукты и овощи на разделочной доске
Кредиты изображений: Валерия Тихонова (Открывается в новом окне)/ Getty Images
Пищевые отходы и давление на глобальную цепочку поставок пищевых продуктов, вызванное пандемией COVID-19 , попали в заголовки новостей по всему миру, и один небольшой стартап, базирующийся в прибрежном калифорнийском городе Санта-Барбара, только что объявил о выделении 250 миллионов долларов на финансирование решения проблемы.

Компания называется Apeel Sciences и за последние восемь лет она выросла из скромного стартапа, запущенного с гранта в размере 100 000 долларов США от Фонда Гейтса, в гигантскую глобальную компанию стоимостью более 1 миллиарда долларов и привлекающую покровителей знаменитостей, таких как Опра Уинфри и Кэти Перри. а также крупные международные инвесторы, такие как суверенный фонд благосостояния Сингапура.

Что привлекло этих финансистов и невероятно известное инвестирование, так это технология, разработанная компанией Apeel, которая обещает сохранять продукты свежими на более длительные периоды времени на полках магазинов, что предотвращает растрату и (несколько нелогично) стимулирует покупателей покупать больше овощей.

По крайней мере, это шаг, который основатель и исполнительный директор Apeel Sciences Джеймс Роджерс делал в течение последних восьми лет. Он принес его компании около 360 миллионов долларов в общем финансировании и привлек инвесторов, таких как Upfront Ventures, S2G Ventures, Andreessen Horowitz и Powerplant Ventures.

«Система [продовольствия] облагается налогом за ее пределы», - говорит Роджерс. «Мы рассматриваем нашу работу в Apeel по созданию продовольственной системы и поддержке веса еще нескольких миллиардов людей на планете».

Роджерс начал работать над технологией, которая станет ядром продукта Apeel, одновременно работая над докторской степенью в Калифорнийском университете в Санта-Барбаре. Первое прозрение предпринимателя пришло по дороге из Ливерморской лаборатории Лоуренса, где он работал стажером.

Проезжая мимо гектаров калифорнийских пахотных земель, Роджерс предположил, что проблема с существующей сетью продовольственных сетей не обязательно заключается в возможности производить достаточно пищи, а в том, что большая часть этой пищи испорчена и потрачена между тем, где она выращена и где она должна распределяться.

В прошлом фермеры обращались к пестицидам для предотвращения болезней и заражений, которые могли убить посевы и методы консервирования, такие как одноразовая пластиковая упаковка или химическая обработка, которая привела к возникновению других экологических катастроф.

«У нас нет ярлыков, - говорит Роджерс. «У одноразового пластика был свой день, а у пестицидов был свой день». Для Роджерса пришло время для консервирующих технологий Apeel иметь свой день.

Роджерс сказал, что со всеми новыми деньгами в сундуках Apeel компания начнет расширять свою деятельность и работать с крупными фермерскими компаниями и фермерами в Африке, Центральной Америке и Южной Америке. «Чтобы обеспечить 52 недели поставок на полки, нам необходимо провести операции в Северном и Южном полушариях», - сказал Роджерс.

Для достижения всех высоких целей компании, компания работает с относительно ограниченным ассортиментом продукции - авокадо, спаржа, лимоны и лаймы. Тем не менее, поле - и видение Роджерса - гораздо шире. « Давайте возьмем то, что знает апельсин, и научим его огурцу, чтобы его не нужно было завернуть в пластик», - говорит Роджерс. «Когда вы уменьшаете эти отходы, вы получаете тонну экономической ценности, которая будет разблокирована».

Прямо сейчас бизнес работает через убеждение ритейлеров во всей той экономической ценности, которая ждет своего открытия.

На практике, как только компания соглашается опробовать технологию Apeel, она устанавливает системы очистки компании в конце своей цепочки поставок, где все их поставки овощей поступают для доставки в различные места, по словам Роджерса.

По словам Роджерса, за один запуск системы Apeel можно обработать 10 000 килограммов пищи в час. По словам представителей компании, в этом году Apeel планирует обработать 20 миллионов кусочков фруктов своими покрытиями. 

Apeel Sciences уже работает с пищевыми компаниями в США и Европе. В среднем, в продуктовых магазинах, использующих Apeel, произошло сокращение сокращения на 50%, рост продаж в долларах на 5-10% и увеличение продаж в долларах на 10% при продаже в сочетании с маркетинговыми кампаниями в магазине, говорится в сообщении компании.

«Пищевые отходы - это невидимый налог, взимаемый с каждого, кто участвует в продовольственной системе. Устранение глобальных пищевых отходов может высвободить 2,6 триллиона долларов в год, что позволит нам улучшить пищевую экосистему для производителей, дистрибьюторов, розничных продавцов, потребителей и нашей планеты », - говорится в заявлении Роджерса. «Вместе мы возвращаем время на сторону отрасли, чтобы помочь справиться с кризисом пищевых отходов и проблемами, которые он ставит перед пищевыми предприятиями».